السعودية:أسعار الغاز الطبيعي لأعلى مستوى في ثلاث سنوات مع سخونة الصيف

قفزت العقود الآجلة للغاز الطبيعي إلى أربعة دولارات لكل مليون وحدة حرارية بريطانية في الولايات المتحدة للمرة الأولى منذ ديسمبر 2018، حيث كثفت حرارة الصيف المخاوف بشأن نقص الإمدادات في وقت لاحق من هذا العام، واستقرت أسعار الغاز تسليم أغسطس عند 4.003 دولارات، وهو أعلى سعر إغلاق في 31 شهرًا. وصلت علاوة الغاز لشهر مارس 2022 عن العقود الآجلة لشهر إبريل، وهي رهان أساسي على مدى نقص المعروض في السوق في نهاية الشتاء المقبل، إلى 62.9 سنتًا، بالقرب من مستوى قياسي.

وارتفعت أسعار الوقود في جميع أنحاء العالم حيث أدى الطقس الحار إلى زيادة الطلب على الكهرباء لتشغيل مكيفات الهواء، ومع ذلك، في الولايات المتحدة كان الارتفاع مدعومًا أيضًا بمخاوف بشأن نقص محتمل في الإمدادات في الشتاء، عندما يصل استهلاك الغاز إلى الذروة مع زيادة حرارة المنازل والشركات، أما المخزونات فهي بالفعل أقل من المعتاد في هذا الوقت من العام، وتم تقييد نمو الإنتاج حيث استجاب عمال الحفر لدعوات المستثمرين لانضباط رأس المال.

وقال بوب يوجر -مدير قسم العقود الآجلة في ميزوهو للأوراق المالية- “عادة ما يكون لديك وضع حار يبرر هذا النوع من التجمعات، وأنها تعتمد إلى حد كبير على الطقس، ولن تختفي، في وقت لم نشهد هذا النوع من الحرارة منذ وقت طويل”، وقد تدفع حرارة الصيف الشديدة الطلب على الكهرباء في تكساس إلى مستويات قياسية الأسبوع المقبل، لكن مشغل الشبكة بالولاية يقول: إن لديه ما يكفي من الكهرباء لمنع انقطاع التيار الكهربائي، وقالت هيئة الأرصاد الوطنية: إنه من المتوقع أن ترتفع درجات الحرارة إلى 101 فهرنهايت (38 درجة مئوية) في دالاس في أقرب وقت يوم الاثنين، محطمة بذلك علامة 100 درجة لأول مرة هذا العام.

شح إمدادات الغاز

وتساهم الصادرات أيضًا في شح إمدادات الغاز، وفي مايو تجاوزت شحنات الولايات المتحدة من الغاز الطبيعي المسال شحنات أستراليا للمرة الأولى على الإطلاق، حيث واصل المشترون في جميع أنحاء العالم شراء كميات قياسية من الوقود عالي التبريد. في الشهر التالي، وصلت شحنات الغاز إلى المكسيك من الولايات المتحدة عبر خط الأنابيب أيضًا إلى أعلى مستوياتها على الإطلاق.

وتظهر البيانات الحكومية أن الغاز في الولايات المتحدة في التخزين تحت الأرض هو 6.2 ٪ أقل من المعدل الطبيعي لهذا الوقت من العام. وقال جون كيلدوف -الشريك المؤسس في صندوق التحوط “أجين كابيتال”-: إن السوق في طريقه للدخول في فصل الشتاء “بأقل كمية مخزون من الغاز لدينا منذ سنوات”.

كما ارتفعت أسعار الغاز الطبيعي في مؤشر هنري هوب الأميركي مؤخرًا إلى ما بعد المستوى 4 دولارات، حيث استمر السوق في التداول في 23 يوليو وسط اتجاه صعودي متجدد بسبب الطقس الحار والطلب القوي على حرق الطاقة، في تداول منتصف النهار، قفزت الأسعار النقدية في مركز لويزيانا بمقدار 10 سنتات إلى 4.05 دولارات لكل مليون وحدة حرارية بريطانية مع استمرار العقود الآجلة، والعقود الآجلة للشهر الفوري حول المستوى نفسه. وأظهرت بيانات من بورصة إنتركونتيننتال أنه على طول المنحنى الآجل تم تداول الأسعار بثبات فوق 4 دولارات حتى مارس 2022. وأدت التوقعات التي تدعو إلى درجات حرارة أعلى من المتوسط ​​من أواخر يوليو حتى سبتمبر إلى وضع مقدمة صعودية لسوق متمددة بالفعل بسبب ضعف أساسيات العرض والطلب.

وأظهرت أحدث التوقعات الصادرة عن خدمة الأرصاد الجوية الوطنية والتي تمتد من ستة إلى عشرة أيام احتمالًا قويًا لدرجات حرارة أعلى من المعتاد في معظم أنحاء البلاد، مع احتمالية بنسبة 80 ٪ أو أعلى، في الشمال الغربي والغرب الأوسط.

وتعكس توقعات الوكالة التي تتراوح من ثمانية إلى 14 يومًا أيضًا احتمال درجات حرارة أعلى من المتوسط. في كلتا النظرتين، كانت منطقة نيو إنجلاند فقط هي التي توقعت درجات حرارة أقل من المعتاد، ومن المحتمل أن يتم استدعاء مولدات الطاقة التي تعمل بالغاز للتكيف مع الزيادة القادمة في الطلب على التبريد، على الرغم من بيئة الأسعار المرتفعة.

وقال دانيال مايرز -محلل السوق في جيلبر وشركاه- عبر الهاتف في 24 يوليو “لا يوجد مجال كبير لاستجابة تبديل الوقود لمولدات الطاقة للعودة إلى الفحم، نظرًا لأننا في ذروة موسم الصيف، والأساسيات ليست موجودة لكبح ارتفاع الأسعار على المدى القصير على الأقل”.

وتؤكد توقعات “غلوبال بلاتس”، على المدى القريب، عدم مرونة هذا الطلب، حيث تُظهر التوقعات زيادة كبيرة في الطلب على الطاقة التي تعمل بالغاز في الولايات المتحدة خلال الأسبوعين المقبلين، إلى 44 مليار قدم مكعب في اليوم بحلول 4 – 6 أغسطس، من 38 مليار قدم مكعب في اليوم في 24 يوليو.

وخلال الأسابيع الستة إلى السبعة المقبلة، يمكن للطقس الحار أن يبقي الحقن في حقول تخزين الغاز الأميركية عند الحد الأدنى، ما قد يؤدي إلى زيادة عجز المخزون الكبير بالفعل لهذا الموسم. في 22 يوليو، حتى الحقن الهبوطي الذي أبلغت عنه إدارة معلومات الطاقة الأميركية، لم يكن كافيًا لوقف الزخم في الأسواق الفورية، والآجلة والصاعدة. وقالت جيلبر: “نحن في الأساس نشعر بالقلق بشأن التخزين الشتوي، فيما تحاول السوق الحصول على استجابة من العوامل الأساسية التي ستخفف من القلق. لكن الحرارة التي سنشهدها، والأساسيات الضيقة، ستجعل التخزين في حالة عجز بالنظر إلى التوقعات الخاصة بالطقس في أغسطس”.

يأتي القلق بشأن عجز التخزين المستمر هذا الموسم حيث تظل المخزونات الأميركية أقل من 2.7 مليار قدم مكعب، أو أكثر من 175 مليار قدم مكعب أقل من المتوسط ​​، في منتصف موسم الحقن الحالي تقريبًا، بالمستويات الحالية، ستحتاج المخزونات إلى الارتفاع بنحو تريليون قدم مكعب بحلول أوائل نوفمبر لتلبية متوسط ​​مستويات المخزون قبل الشتاء، مما يتطلب على الأرجح تسريعًا – وليس تباطؤًا – في وتيرة الحقن.

ويمثل وضع الإنتاج المحلي المستقر والطلب القوي على الصادرات خلفية صعودية للطقس الحار هذا الصيف ومستويات التخزين المنخفضة. في يوليو، بلغ متوسط ​​الإنتاج في الولايات المتحدة 90.4 مليار قدم مكعب في اليوم – بزيادة 2.8 مليار قدم مكعب في اليوم، أو نحو 3 ٪ عن مستويات العام الماضي، لكنه لا يزال أقل بكثير من مستويات ما قبل الوباء عند أكثر من 96 مليار قدم مكعب في اليوم في أواخر عام 2019 وفقًا لبيانات “بلاتس